Tacos al Pastor

Tacos al Pastor

Tacos al Pastor

Anytime I try a new taco stand, I always try the Tacos al Pastor.  To me, they are a good indicator of the overall quality of the tacos there.  There are some restaurants in Mexico which are dedicated entirely to this style of taco and in Mexico City it is practically an institution.  However, nearly every time I order one of these someone asks  me what a Pastor taco is and why it is called that instead of “pork taco”.

Let’s dive right in and learn more.

First of all, “al Pastor” means “sheperd style” and many sources cite that its origins come from Lebanese immigrants who arrived in Mexico during the 1960′s and with them came the Shawarma.  Today, tacos al pastor are made from pork  shaved from a spit much like a Shawarma sandwich, a Gyro or a Doner Kebap.

Shaving off some pork into delicious tacos

Shaving off some pork into delicious tacos

After marinating the meat, it is cooked on a rotisserie with a pineapple on top.  The pineapple provides a very sweet flavor which can be nice alongside some strong cilantro or salsa. The marinades are the real unknown factor as you go from stand to stand.  Different regions in Mexico have different recipes for their pastor marinades and these recipes also vary at each restaurant or stand.  These recipe secrets are highly guarded and they also make each taco pastor unique and a reason to come back to that establishment.
These tacos are also often called “tacos de trompo” named after the trompo which is the cylinder that the meat rotates on while slicing it off.  Also, when you see a gringa offered on a menu, this is similar to a pastor, but instead it is served on a wheat tortilla with cheese.  I ordered a gringa once in Puebla on accident and it was one of the greatest things I have ever tasted.

So there we have just one example of a mezcla of different cultures (Middle East meets Mexico) which results in a very delicious treat.  We’ll come back and talk more about tacos al pastor and I will let you in on a little secret : where to mind my absolute favorite tacos al pastor in Salt Lake City.  Stay Tuned.

Taco enthousiast Ethan shows how to properly care for properly care for tacos al pastor while dining at the yet-to-be-disclosed establishment which makes the best pastor in town.

Taco enthousiast Ethan shows how to properly care for tacos al pastor while dining at the yet-to-be-disclosed establishment which makes the best pastor in town.

About these ads

24 responses to “Tacos al Pastor

  1. What??? Yet to be disclosed? You’re killing me!

    Awesome blog. I love the tacos downtown and can’t wait to learn about the ones I’ve missed that I need to know about.

  2. Cardy said tacos al pastor are taco prepared by the pastor of a church.

  3. MUST

    KNOW

    WHERE!?!

    Sounds

    soooo

    good.

  4. Jenn-

    Cardy is partially correct. Although they are “sheperd” style technically, those of us who have tried them know very well that they are best when prepared by a pastor. Some of the best pastor marinade recipes are locked in vaults in the Vatican which some pastors have been lucky enough to access.

  5. Those are my favorite style of meat…. Stay Tuned? That’s mean….. Where???

  6. bananas?

  7. No more chit chat…I need locations and stars. I’m always in the mood for some smothered enchiladas and need a new place to try out.

  8. si es el mejor taco y nadie lo puede igualar tenia que ser del distrito federal

  9. Aye, por fin tenemos nuestro primer comentario en espanol. Bienvenidos, everardo!

    Estoy de acuerdo que el “al pastor” es lo major taco y tambien que los mejores se hacen en el D.F. Hay cocineros aca en SLC que hacen tacos iguales y son chilangos muy amables del D.F.

    Voy a dar la direccion y el nombre del restaurante la semana que viene. Espero que todos pueden probar estes tacos y decirme lo que piensan. Mi padre vivio en el DF. Ayer traje mi padre a este restaurante y me dijo, “oye, hijo… cuando como estes tacos mi siento como si estoy en el DF otra vez en las taquerias…”

    Welcome, and I hope you join in for more taco discussion!

  10. sabes que encontre un buen lugar donde hacen tacos al pastor sabes que tienen el mejor sabor de utah creo yo por que he probado casi todos los tacos de utah y sabes que este lugar cuenta con gran variedad de comida que solo se encuentra en el distrito federal sabes te invito a comer aun pequeno lugar pero grande en variedad de platillos te recomiendo el taco al pastor y que te puedo decir del taco de chicken tiene un sabor diferente y suabe sabes que hay pocos lugares asi en el mundo donde te reciben con un hola y te tratan como en casa y que puedo decir de la limpieza un lugar limpio es un lugar sano sabes que si tienes la oportunidad de comer ahi no lo dudes ni por un segundo.as lo que yo hice sin pensar ya estaba comiendo como un buen chilango conocedor del buen sason de la comida te puedo hablar maravillas de el lugar me trataron de maravilla los cocineros amigables y ademas me invitaron las bebidas sin costo alguno sin saber quien era yo sabes que quiere decir eso que no importa quien seas como seas de donde seas ellos te trataran bien y eso es lo que me agrado espero que tengas el mismo servicio que ami me toco espero que vayas a comer un dia de estos y tenlo popr seguro que nunca lo cambiaras TE VOY A DAR EL NOMBRE Y DIRECCION PARA QUE LO CONOSCAS 180S 900W EL NOMBRE DEL RESTAURANTE CHUNGAS Y QUE TE CUENTO YO SOY DE PROVO y me dijeron que abriran una localidad en provo sabes que no puedo esperar a que este abierto por que yo sere el 1 en llegar te veo EN CHUNGAS Y DISFRUTAR DE UN BUEN TACO RECUERDA QUE EL MEJOR TACO ESTA EN CHUNGAS TE VEO AHI AMIGO NO OLVIDES LA DIRECCION 180S 900W CHUNGAS

  11. Estoy de acuerdo, everardo. 100%. Ese restaurante que le gusta tambien es mi favorito en este momento por los tacos al pastor.

    Y conozco al dueno del restaurante y el me dice que el restaurante en provo se va a abrir pronto. Quizas este fin de semana.

    Vamos hacer una revista de este restaurante esta semana. 5 estrellas. Sin duda!

  12. Hay una sucursal de los Chungas en provo! esta muy bien! me recuerdan el autentico sabor a los tacos de Mexico… muy buen lugar para comer antojitos mexicanos!

  13. Los Chungas en Provo tiene un excelente servicio. Seria muy bueno dar a conocer mas el restaurante. Si el restaurante ofrece 10% descuento a estudiantes muchos estudiantes irian. Pues la mayoria de la poblacion en provo son estudiantes. Paquetes familiares o de estudiantes o tambien hacer comida en eventos especiales seria una bueno oportunidad de dar a conocer el restaurante.

  14. Taralee Cooper

    I just heard about Chungas in Provo from a friend and was so excited to find a new Mexican resteraunt! It’s the most authentic and tasty mexican I’ve had, and I want to tell all my friends because I’m so excited about their food.
    It is delicious!

  15. James Cooper

    I just found this restaurant this weekend and it is the best Mexican food I have eaten since living in Mexico four years ago! Their tacos al pastor are incredible and the fried bananas are delicious. You have to go and try the food!

  16. Tod Anderson

    This place is great! I have enjoyed the food every time I have gone to Al Pastor and I’ve tried many different things so far. We’re telling all of our friends to come here.

  17. Adrianna Bowyer

    I really enjoy eating at Al Pastor in Provo. It’s really affordable and you get a really good meal! I’m glad that our friends recommended it to us, cause now we can recommend it to all our friends and family!

    Absolutely delicious!

  18. Hannah Pedersen

    gracias

  19. eduardo garcia

    amigos chungas

  20. ROGELIO Tzompa

    Un saludo para toda la banda del estado méxico siguiendo con el tema no cabe duda que los tacos al pastor son lo mejor me comentaron de unos tacos en slc en la latín moll y los prove. Y me paresieron muy buenos

  21. I used to eat tacos in new york city

  22. DAMN TACOS ARE GREAT BECAUSE IT’S MY FAVORITE FOOD

  23. Un saludo para toda la banda del estado méxico siguiendo con el tema no cabe duda que los tacos al pastor son lo mejor me comentaron de unos tacos en slc en la latín moll y los prove. Y me paresieron muy buenos muchas gracias mexicanos

  24. where is al pastor at in provo?
    please email me 1rickjorgensen@gmail.com

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